Curiosidad, Descubrimiento, Conspiracion
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El gemido bajo se convirtió en un gemido triste y agonizante. Era lo suficientemente fuerte que, de no ser por el hecho de que la vida silvestre local se hubiera ido, los hubieran matado.

"Solo ve y déjame en paz, Caduceo". Victor suplicó noblemente, agarrando firmemente la mano de Caduceus.

"No te atrevas, Victor. Estamos un poco lejos de la zona de exfiltración. Puedes hacer esto".

Strate estaba de rodillas en las heces de rinoceronte, y estaba empapando sus pantalones cortos de color marrón, que eran un tamaño más grande que los que usualmente usaba. Ojalá se hubiera afeitado las piernas. Inmerso en el excremento, cada pelo era tan sensible que sentía cada trozo de materia no digerido que tocaba con aterrador detalle.

Sus labios temblaron mientras hablaba. "Odio la mierda".

Caduceo hizo una mueca. "¿Crees que yo no?"

Strate parecía no darse cuenta del hecho de que él y Caduceo estaban sufriendo en un hoyo de mierda literal juntos, y siguió adelante.

"A veces odio ir a misiones".

"Evita que nuestras billeteras se vacien. Uno pensaría que un investigador Clase Beta cubriría al menos una fracción de su investigación extracurricular, pero noooo, esperan que usted financie su propio estudio en chicas-gato genéticamente creadas".

Fue el turno de Victor de hacer una mueca. "No sabía que estabas metido en eso, Cad."

"No lo estoy." Martin negó con la cabeza, cansado. "Pero los poderes oscuros lo harán".

"Correcto." Dijo Víctor, inclinándose un poco hacia delante mientras la excrecion que tenía delante se hacía más pesada. "Eres un satanista. Es inusualmente poco ortodoxo de ellos, pero cree que podrían hacerlo para la publidad". Su pie izquierdo se hundió en un agujero en la mierda y lo arrastró hasta su cintura. Caduceo lo levantó con cierta dificultad, ignorando las nuevas lágrimas que corrían silenciosamente por la cara de Victor.

"Tampoco es un satanista". Caduceo dijo. "Saben qué, la religión ni siquiera es un maldito factor, Vic".

Strate asintió, manteniendo algo de compostura.

Caduceo dijo vacilante. "Estoy bajo … órdenes especiales".

Víctor emitió un sonido "pffft" y casi volvió a tropezar en el barro. "¿En serio? Eres Beta-Uno. Todos los que están allí desde Delta-Cinco tienen un pequeño zarcillo que llega hasta el pulpo gigante en el cielo, dándoles una directiva extra especializada que los hace sentir tan únicos y con poder, sin saber que casi todos a su alrededor que no son fanáticos terroristas también tienen uno ".

Caduceo negó con la cabeza. "Tu no lo entiendes".

Cuando Caduceo atrapó a Strate y se giró para mirarlo, vio que la gruesa barba del médico estaba salpicada de gotas marrones. No mierda. Más probablemente el sustituto de marihuana que habían estado usando para aliviar el dolor después de cuarenta y ocho horas de atravesar el paisaje del este de África.

Strate habló con lividez reprimida. "¿En serio? No entiendo por qué uno de los Grandes Alfas en el Cielo quiere diseñar una jodida raza de chicas gato".

"Strate".

"¿Chicas gato, Caduceo? ¿Mujeres gato? ¿No crees que entendería lo que tus señores secundarios secretos querrían con eso? Somos la Insurgencia del Caos, ¡Maldita sea! ¿Qué carajos harian con un montón de esclavos humanos desnudos, serviles, solo superficialmente felinos?

"Strate".

"He estado trabajando en el departamento de investigación ya que Halsey ni si quiera ha aprendido a chasquear los dedos y cantar". He sostenido un arma contra las cabezas de más de cien personas y he armado a las Mordeduras del Terror incluso antes de que tuviéramos un perfil reproductivo completo, y tratas de contarles amablemente las noticias a los ciudadanos de Los Andares. Personalmente he cometido todos los crímenes de guerra listados en la Convención de Ginebra, excepto dos, y eso es solo porque Crayfish me pidió que me detuviera antes de poder leer lo suficiente sobre el libro de viajes Griego para instruir al niño huracan cómo usar un arma automática de escuadrón. ¿Crees que tenga la mitad de la mente para pensar en lo que le harían a un grupo de esclavos gatos? "

"Strate, escucha".

"¡Las van a follar, por supuesto!"

"¡Strate!"


Víctor se despertó tumbado en un lecho de hierba seca de olor dulce y, oh Dios, ¿qué era esa cosa caliente que podía sentir bajo su espalda?

"¡Mierda!" El grito. "¡Todo lo que toco es una mierda! ¡Me he convertido en la maldita Vara de Hemorroides!"

Víctor trató de sentarse, solo para detenerse a escasos centímetros de la cara despeinada de Caduceo. Hubo un segundo contacto muy enervante cuando los dos se olvidaron de repente de lo que estaban tratando de hacer. Martin lo terminó dándole una buena en la mejilla.

"Jesucristo, Strate". Martin suspiró, recogió un poco de lodo marrón y lo aplicó diligentemente a las heridas de la pierna de Víctor. "Joder, cállate. Te necesito estable si vamos a atravesar esta última zona de una sola pieza".

"Espera, ¿qué acaba de pasar?"

"Estabas murmurando en sueños sobre jodidas gatitas. Estaba dejandolo pasar hasta que comenzaste a meter los pantalones".

"Entonces, entonces…¿el pozo de mierda no era real?"

Martin estuvo callado por un momento. Luego negó con la cabeza. "No, Strate. Todo fue un sueño".

"P-pero, pero…" Strate gimió. "Me estás untando mierda".

Martin hizo un gemido muy disgustado. "Es de un cannabis anómalo. Fumamos este cigarrillo. Desinfecta tu piel y ayuda a que las costras se curen más rápido. Solo recuéstate. Acabo de ponerte un sedante".

Strate sintió una cosa deslizándose detrás de su cuello. Algo perforado adentro.

"No, Cad, no…, espera un minuto…" Dijo, de repente sintiéndose muy somnoliento.

"Nunca fumó…hierba…en… todo …" Esta resultó ser su última palabra antes de que sus ojos captasen un último segundo de luz.

Era el amanecer.


Cuando Víctor se despertó de nuevo, la posición del sol en el cielo era dos veces la altura de la gran roca en el horizonte, y el mundo se hacía más brillante con cada minuto.

Estiró los brazos, dándose cuenta de que ya no le dolían. ¡El buen doctor hizo un gran trabajo! Se estiró de nuevo, cerrando los ojos para bostezar, y cuando pudo ver de nuevo, el mundo se volvió tan oscuro como los horrendos recuerdos de la noche anterior.

Strate tuvo un breve ataque de pánico antes de que apareciera Caduceos y lo hiciera callar. "Obtener un control de sí mismo, hombre. Callate. Callate". Metió intrincadamente una menta pegajosa de bayas en la boca de Strate. "Todavía estamos en territorio hostil".

No pasó mucho tiempo antes de que Victor se volviera completamente sobrio y se diera cuenta de lo que estaba pasando.

Estaban en África Oriental para monitorear manadas salvajes de centauros alados, o lo que parecía ser los "Buraq" de el folclore islámico. Mientras confirmaban su informe, los sitios de aguijone pertenecientes a los Daesh destruyeron su vehículo y han estado huyendo durante los últimos dos días, pasando por delante de una patrulla de la Fundación solitaria y una línea de centinelas de la Coalición en el camino.

Caduceus ha salvado su vida después de ser atrapado por un droide de la Coalición. Si no hubiera llamado a Quasi a tiempo para freír la cibernética del centinela, los habrían matado. Caduceus incluso tomó un disparo por él.

Recordó haber salvado a Cad de una manada de salvajes perros africanos. Sabía, después de escapar, con cierto orgullo, que mantener el fémur mutilado de su escolta encadenado a su cinturón tenía sus méritos.

Martin se dio cuenta de que Strate estaba recuperándose y le encendido un cigarrillo.

"Pero no fumas, hombre". Él dijo.

Martin se encogió de hombros amigablemente. "Tu sí. Toma uno. Ha pasado una hora desde que te dormiste. Hubo un helicóptero civil local que se nos acercó justo cuando te dormías, así que tuve que arrastrarte un cuarto de milla hacia el este hasta la jungla cercana. No tenemos muchas provisiones, pero necesito que estés alerta. Lotus tiene un equipo de S&R esperando para transportarnos a El Cairo al amanecer ".

Caduceo ayudó a Strate a levantarse y procedieron a poner sus bolsas en su lugar tras su espalda. Caminaron tranquilamente por los campos de arroz bajo la luz pálida de la luna.

"Martín." Strate dijo.

"¿Sí?"

"No te importa si hablamos, ¿verdad?"

Martin levantó una ceja. "Um, no. Bastante seguro de que nadie podría oírnos si hablamos así de bajo".

"Bien, bien entonces". Víctor dijo, momentáneamente inquieto con el reloj en su muñeca.

"¿Qué es?" Cad preguntó.

Victor estaba bastante seguro de saber qué preguntar cuando comenzó la conversación, pero ahora no estaba tan seguro. A pesar de eso, encontró la compulsión de comenzar.

Se calló por cortesía, luego habló. "La última misión en la que estuvimos juntos fue 1108. Aunque entiendo que las personas cambian mucho después de cuatro años, no puedo evitar sentir que nunca llegué a conocerte en su día".

Martin inclinó la cabeza de la misma forma serpentina por la que Strate siempre lo destacaba, cada vez que le preguntaban algo inusual.

"¿Cómo es eso?"

Víctor sintió un timbre cauteloso ante el tono de Martin.

"Bueno…por supuesto que éramos amigos. Y tú eras uno bueno para mí, no hay duda de eso". Strate pensó en Gucci entonces, y continuó. "Sin embargo, nunca hablamos sobre bebidas ni durante el tiempo de inactividad por nosotros mismos. No como tú, Halsey o Lewis. Así que tengo algunas cosas en mi mente que he querido preguntarte".

Martin se rió en silencio. "Mierda, Víctor, podría haber sido lo único que nos deparapa con los nuevos Deltas en ese momento. Adelante".

"Ah, sí, estoy de acuerdo".

Por un momento, los dos caminaron en silencio mientras Victor aumentaba el impulso para la conversación.

"¿Qué pasa con tu nombre clave?"

La pregunta de Víctor fue enunciada con la mayor delicadeza diplomática que pudo reunir en seis sílabas.

Martin resopló. "¿Caduceos? ¿Porque soy médico, supongo? ¿Trabajo con medicina? Fui reclutado dentro de un hospital también. Después de hacerle una mierda tan terrible al médico residente…"

"¿Doctor Lorrie, si no recuerdo bien?"

"Sí."

Victor asintió, pero otra idea vino a su mente. "Entonces, ¿por qué estás oficialmente catalogado como psicoanalista, incluso cuando eres técnicamente un cirujano? ¿Por qué te enviaron a entrevistar a Hime Akumu cuando todavía no te habían certificado en Psicología?"

Sabía que la pregunta tocó la fibra sensible de Martin, cuyos ojos se habían ensanchado por una pequeña fracción. Él continuó.

"Esa es una historia para otro día…¿Por qué estás en Psiquiatría…?"

"Sabes de mi inmunidad a las anomalías que afectan la mente, ¿verdad?" Dijo Martin, tan cuidadoso con sus palabras como Strate.

"Sí…"

Victor guardó silencio durante medio minuto. Estaba diciendo la hora correctamente porque el reloj analógico en su muñeca hizo un tic en el silencio del desierto.

"…ahora que lo pienso, Cad, nunca he tenido ninguna prueba de que seas psiónicamente inmune".

"¿Qué te hace decir eso?" La voz de Martin se había desplomado en un tono mucho más frío. Victor necesitaba elegir cuidadosamente sus palabras a partir de ahora. Estaba bastante seguro de que Caduceo había agotado su suministro de bisturíes desechables después de matar al elefante loco ayer, pero quería jugar a salvo. Después de todo, Martin seguía siendo su amigo.

"Estuviste expuesto a la Campana de la Entropía, ¿no?" Dijo el.

"Sí." Llegó de respuesta.

"Esa fue supuestamente la primera instancia en la que se manifestó tu capacidad, cuando todos los Delta contigo e incluso el equipo de control se convirtieron instantáneamente en emisores inmediatamente después de la primera prueba en una nueva ubicación".

"Has estado investigando". Martin dijo, su voz era muy baja.

Strate continuó. "La patología de la conversión estaba relacionada con el crecimiento repentino de una variante de Toxoplasmosis en los cerebros de todos los oyentes, después del análisis de sujetos vivos y muertos. Ustedes estaban entre el lote de la muestra. ¿Sabías que diste positivo?"

En el entorno completamente negro, la expresión de Martin pareció oscurecerse más.

"Fue mantenido en secreto por mi superior inmediato y todos los demás. Lo sabía, por supuesto".

Victor asintió.

"¿Qué tiene eso que ver con esto?"

Victor miró hacia la distancia mientras hablaba de nuevo. "Hablemos sobre el Contagio Esporal. La cepa Laertes, la que te infectó. Laertes era una cepa altamente mutada, criada por su potencial en la amplificación psiónica. Básicamente hongos que te convirtieron en un Fantasma Terráqueo. No te afectaron. "

"Como se supone que no debo ser. Las propiedades psicotrónicas de Laertes fueron negadas por mi condición".

"¿Pero sabes cómo funciona la magia del hongo?" Víctor preguntó retóricamente. "El hongo tiene una etapa en la que podría infectar las células sanguíneas, lo que les lleva a crear un orgánulo diseñado para la integración psiónica. Esencialmente un virus. Ese virus es lo que produce el psi. Lo intentamos nosotros mismos en mi laboratorio, convirtiendo una muestra de células infectadas en una droga. Funcionó ".

La expresión de Martin estaba muy tensa en este punto. Estaba mirando hacia abajo mientras caminaban.

"Y hasta ahora, he estado hablando de la evidencia hacia la inversa. ¿Recuerdas haber mezclado los productos químicos para 1108? Tuviste un problema en el laboratorio. Entré, y vi solo una mancha de dimetilmercurio en tu palma expuesta por una fracción de segundo antes de que la lavaras. Lo reporté al centro de Bienestar, pero aparentemente nunca mueres, incluso si fue una exposición letal ".

Se puso muy silencioso después de eso. Habían estado caminando por un tiempo. Según la estimación de Victor, podrían llegar a la zona de exfiltración una hora antes del amanecer. Tal vez incluso dos, si no estuviera tratando de frenar el ritmo de Martin.

"¿Cuál es la razón por la que no fumas? ¿O le das a la pipa? ¿Es porque no te quieres morir? ¿Por qué? Sé que tu condensada biografía menciona" inmunidad a las anomalías que afectan la mente ", pero el informe oficial sugería que eras también psicológicamente estable contra cualquier forma de sustancia que altere la mente, incluso mundanas ".

"Estás mirando información clasificada, Strate".

Los ojos de Victor se habían nublado en su estado conspirativo de ojos abiertos. Se limpió las manos en su uniforme y cepilló cada ojo seco.

"Ahora, me gustaría pensar que he dicho lo suficiente como para decir lo que he estado pensando…" Se detuvo un momento. La luna había alcanzado su cenit apreciable. El cielo nocturno era un hermoso paisaje propio, adornado con un halo alrededor del satélite blanco. "Pero hay una cosa con lo que relacionó todo …"

La atmósfera alrededor de su compañero cambió entonces. Víctor notó que el aire estaba muy quieto.

Él continuó. "Cuando tuvo lugar tu entrevista con Hime…la niña estaba teniendo gripe".

Víctor se detuvo de nuevo, su tono sugería que Martin debería responder. Martin asintió en silencio.

"Ella estornudó en ti, ¿no?"

"Sí."

"Y no te enfermaste".

"No."

"¿Entiendes lo que intento decirte?"

Martin cruzó los brazos sobre el pecho, se abrazó a sí mismo y se encogió de hombros. "¿Que mi biografía está falsificada?"

Victor asintió con la cabeza en señal de afirmación. "Que en realidad no eres inmune a los piónicos. Eres inmune a las enfermedades". Al decir eso, el aire a su alrededor pareció cambiar, como si el aire fresco de alguna cámara sin explotar hubiera entrado en su templo subterráneo desde una parte suelta de la pared que fue removida. Sintió toda la atención de Martin en él.

"Tengo que decírtelo, Strate. Eres tan investigador como lo fuiste durante 1108". Martin dijo sin ningún cambio en su expresión. Cuidadosamente, buscó en su abrigo y sacó algo para que Strate lo viera. Los ojos de su compañero se abrieron ante el reconocimiento del objeto que centelleaba a la luz de la luna llena: un bisturí, usado con uso y manchado con algo del color y la textura de la materia viva seca.

Por un breve momento Strate se dio cuenta de que había discutido explícitamente detalles clasificados sobre su colega en condiciones de campo. No había nadie a su alrededor, pero Strate lo sabía porque Quaesitor estaba vigilando a Martin y le daba información sobre sus alrededores, y si Quaesitor estaba escuchando, Montgomery estaba escuchando.

Solo tiene un cuchillo de combate y tres balas en su arma de fuego estándar a la izquierda.

Martin levantó el bisturí frente a Victor. "Mi primer bisturí como médico insurgente". Hizo una pausa para dejar que su compañero lo mirara de cerca. Decir que la sangre era la única mancha de color oscuro visible en la cosa sería una subestimación terrible. Y eso solo estaba en el mango; la cuchilla ya no brillaba plateada, sino un cobre muy enfermizo.

Volvió a meter el escalpelo en su bolsillo.

"Antes de ser reclutado, los tenía persiguiéndome. Después de todo, había cometido una brutalidad contra uno de sus agentes incrustados. Asesinato en tercer grado, en términos muy generales. Me gustaría decir que fue personal, pero honestamente, si más no recuerdo, no estaba en mi sano juicio cuando se presentó la oportunidad. Como ya has aprendido, no soy inmune a las propiedades que afectan la mente. Así que maté al doctor de una manera que la Insurgencia tomó un interés morboso en mi.

"Las tácticas con las que me persiguieron por la ciudad no son realmente relevantes en este momento, hasta el punto de que, al darse cuenta de que podría ser más problemático de lo que valgo, supongo que me dispararon.

"Su cóctel fue una mezcla experimental preparada con cuatro patógenos increíblemente letales y de acción rápida, cada uno aumentado de forma anómala. Se suponía que me convertiría en algo parecido a un cadáver descompuesto de hace semanas en diez segundos. Instalaron su equipo de toxinas en el callejón en el que sabían que entraría. Corrí directo a la primera descarga de esas cosas. Incluso pensé que solo me estaban rociando con agua".

Martin se apartó de Strate para evitar el cadáver de algo pequeño en el camino.

"Cuando me evaluaron para la categorización, no encontraron nada anormal sobre mí. Por eso soy solo un recluta mundano de condición positiva. De todos modos, no soy potencial para Teal".

Fue el turno de Victor de gruñir en afirmación. "¿Pero qué pasó con ese bisturí?"

Martin sonrió. "No creo que pueda hablar sobre eso, ahora".

"Ah", Strate levantó las cejas y miró hacia otro lado. "Entiendo."

"Está sucio por una razón. Y me lo guardo por lo mismo".

Hubo silencio durante una parte considerable de su viaje. Víctor había decidido dejar a Caduceo con un poco de espacio para respirar después de su descubrimiento. La luna estaba detrás de ellos ahora, y el paisaje frente a ellos parecía extraño en el resplandor del cuerpo celestial. Constantemente, un claro se hizo más visible en los campos frente a ellos. Era su zona de extracción.


Se turnaron para dormir. Cad se ofreció como voluntario para el primer turno, pero al darse cuenta de que pronto iba a amanecer, y Caduceo había pasado gran parte de la noche administrando sus heridas, Víctor insistió en quedarse todo el tiempo para que el doctor pudiera dormir un poco.

Sentado en una roca frente a Caduceo, Victor decidió contar las estrellas para pasar el tiempo. Él era realmente bueno para memorizar las constelaciones en la astronomía de la escuela secundaria, algo que él y Halsey habían compartido mientras jugaban asteroides en Montgomery. Victor silenciosamente soñó consigo mismo de convertirse en Alfa y subirse a su estación espacial. Él amaba el espacio.

Finalmente, comenzó a quedarse dormido.

Justo cuando se sentía apoyado en el árbol que tenía a la espalda, parecía haber escuchado una voz extraña detrás de él. Se giró instintivamente.

No había nada allí excepto el árbol.

"Yo soy el que está hablando contigo, mi hijo. Saludos". El espíritu del árbol dijo en un tono jovial. "No eres de aquí. ¿Qué te ha llevado a ti y a tu amigo a este lugar, tan distante del más cercano de tu tipo?" Hubo un silencio tan asombrado en los siguientes segundos que el árbol se vio obligado a agregar: "No, no has fumado nada. Esto no es una alucinación. Realmente soy un árbol que te habla".

"Saludos también, señor arbol. Soy Victor". Él eventualmente dijo.

"¿Por qué estás aquí, niño? Tú y tu amigo parecían muy cansados, así que debiste venir de muy lejos. ¿Qué propósito tienes viajando tan tarde sin campamento?"

La mente de Victor no estaba en el estado adecuado para responder a un ser mítico tan benevolente como un árbol parlante. De todos modos, tuvo que llegar a algo rápido.

"Somos exploradores. Hace dos días nos enviaron a reunir información de criaturas que creíamos que no existían, hasta que las vimos con nuestros propios ojos. Nos habíamos ido cuando nuestro elefante fue destruido". Hizo una mueca ante la elección de la palabra. "Como hemos estado en campo enemigo, tuvimos que escapar en silencio y con la debida rapidez. Habíamos afrontado muchos obstáculos antes de llegar a este lugar para descansar y esperar a que nuestros reyes nos llevaran a casa".

De alguna manera, de alguna manera desconocida, Victor se imaginó el árbol asintiendo con la cabeza.

"Interesante. ¿Qué clase de criatura es esta?"

Luego, Victor pasó otra parte considerable de la noche contándole al árbol cómo llegó a donde estaba ahora, algunos extractos de la historia de su vida, su creencia y su visión de la naturaleza, y las aventuras que tuvo con Martin y sus amigos.

Finalmente volvieron a hablar sobre lo difícil que había sido para ellos durante los últimos dos días.

"Muy agotadora. Muy bien, entonces, extraño. Este lugar es una zona de santuario, descubierta por los viajeros hace mucho tiempo. Es un lugar custodiado por los espíritus de la naturaleza. Pueden dormir pacíficamente aquí. Encarnaré a los sirvientes de este lugar para cuidar de ti y a tu compañero y despertarte cuando llegue el amanecer ".

"¿Puedes hacer eso una hora después del amanecer?" Victor preguntó.

"¿Qué es una hora?"

"No importa."

Y así, bastante torpemente, Víctor dejó su bolsa bajo su cabeza y se acostó junto a la roca, perpendicular a Caduceo.

Víctor trató de no soñar demasiado. Sus pensamientos nadaron alrededor.


El pasillo estaba manchado de sangre. Estaba a un minuto de distancia de la habitación más alejada hasta el final; la única con las luces encendidas. La puerta de cada cuarto privado estaba entreabierta. El contenido de cada uno era un lío horrible. Dentro de algunos, los cuerpos fueron colocados en el piso para que todos los vean. Estaba preocupado por el ocupante de la habitación iluminada.

Acababa de pasar por el cadáver de su antiguo compañero de equipo de su antigua unidad de campo. El cuerpo sostenía un marco de una niña. Sus rasgos eran inhumanamente pálidos, como porcelana.

Las paredes también eran de porcelana. Y la sangre estaba en todas partes. Cuanto más se acercaba a la habitación, más brillante se volvía la sangre. El ruido de conmoción de la habitación se había vuelto audible.

*Estaba a unos pasos de la habitación cuando escuchó los gritos dolidos desde dentro. Era una voz que reconoció, incluso en la neblina onírica que había marcado la mente de todos desde que comenzó el incidente. Podía saborear la sangre en su boca. Había tanta sangre que la sentía en todas partes.

"¡Strate!"


Se despertó al primer grito, esta vez.

"¡Strate!" Martin repitió. "¡Levántate, nuestro viaje está aquí!"

"¡Hablando de árboles!" Victor espetó. La parte de su mente que el lenguaje procesado todavía estaba atrapado en un nudo. "Sangre. Vara de… ¡Hemofilia!"

"No tiene sentido lo que dices. ¿Cuánto tiempo estuviste dormido?"

Strate sintió una cosa deslizándose sobre su cuello e inyectandole algo. En un instante, él sintió más despierto.

"¿Que hora es?"

"Seis treinta. El amanecer fue hace una hora. Me desperté cuando esta gran rama salió de la nada y cayó sobre mí". Caduceo dijo, todavía claramente molesto por ese hecho.

Víctor miró alrededor y vio el árbol con el que aparentemente había estado hablando durante la noche anterior.

El árbol se quedó allí como si fuera el epítome de la palabra, 'sin pretensiones'.

Un helicóptero VTOL de color caqui apareció de la nada y aterrizó en el medio del claro, desestabilizando el polvo del círculo de tierra. Dos agentes de ShADES surgieron para llevarse a los dos investigadores. Una vez que estuvieron adentro, una cara familiar los miró desde la cámara del piloto.

"¿Gucci?" Dijo Martin

La aparición desapareció después de que la nube de polvo del helicóptero que ascendía le hiciera parpadear. Cuando abrió los ojos, todo lo que vio fue el rostro no descripto y desconocido de su piloto, mirándolos por un segundo. Su compañero, otra persona que no conocían, asintió con la cabeza y les dio un refrigerio.

Desde la vista en el cielo, Víctor lanzó una última mirada al árbol. Le gustaría pensar que agitó sus ramas hacia él mientras el avión se perdía de vista.


"¿Cad?" Dijo Víctor, apoyado en el balcón frente a la oficina del Departamento de Bienestar del Personal.

"Probablemente estas suficiente mal para llamarme por mi nombre, sabes".

"Acerca de eso…Hay algo más que quería preguntarte".

"¿Que es?"

"¿Por qué mintieron sobre tu anomalía? Y no me des todo el discurso con desinformación. Estoy por encima de la autorización para saberlo".

"Porque es solo desinformación".

"No, no lo creo. Si lo fuera, podrían haberte enviado a más entrevistas. Más pruebas sobre articulos que afectan la mente. La entrevista de Hime fue solo una obra maestra sin ninguna amenaza psiónica, ¿por qué no la siguieron? ¿Por qué no te pones un poco de humo y espejos para que parezca que eres un nulista de punta a punta?

"¿Porque una de las muchas posibilidades posibles de presionar esa mentira sobre mí es que me expondré a un objeto real que afecta la mente y que me comprometería a mí y mi capacidad como investigador y médico?"

"¿Qué hace que valgas la pena?"

"¿Disculpa?"

Tu razonamiento implica que la Insurgencia te ha otorgado un gran valor. No puedo decirlo con certeza, pero tú eres personalmente crucial para alguien de arriba ".

"…Te estás poniendo un poco loco aquí, Vic".

"Es por eso que, a pesar de participar en la Insurgencia del Falchion, y bucear de cabeza y sin ninguna forma de respaldo a veces, con entrenamiento de combate mínimo y objetivos a menudo peligrosos, lograste sobrevivir hasta que Mark te dejó inconsciente y te fuiste, por un poco de suerte, fuera de la guerra en su fase más intensa? "

Caduceos de repente se calló. Su expresión estaba muy vigilada, pero de alguna manera en blanco.

Él rompió en una sonrisa. "Demonios, ¿cuánto tiempo estuviste tratando de extraerme esta información?"

Se aclaró la garganta. "Bueno, Victor, no puedo responder a eso, ¿sabes?"

"Pero ya que me presionas, déjame contarte algo sobre mi nombre en clave. Tienes razón sobre una cosa: que tiene un poco más de significado".

Caduceo se volvió para mirar a Victor. "Dime algunas de las figuras históricas de la Insurgencia que conoces".

Víctor sintió que esta era una pregunta elemental, y respondió. "Bueno, están Fillius, Tesla, Combington, Kreise, el Doctor A.R., Hathie, Tenebraum, el Capitán de la Muerte Rothschild".

"¿Sabes sobre el Doctor A.R.?"

"Angus Remidi, desertor de la Fundación durante la primera separacion. Robó muchos objetos durante el caos inicial y orquestó ataques para liberar a muchos más en los años siguientes".

"En los años previos a su desaparición, se esfumó. Viajó por el mundo. Sus descubrimientos durante ese período de tiempo fueron todos de naturaleza medicinal. Como Remedion. Fue nombrado así por él".

"Si lo se."

"¿Crees que estaba metido en algo, encontrando anomalías de salud en sus aventuras?"

"No es que pueda hacer una adivinación informada apreciablemente, no".

Victor miró a Caduceos. Caduceos emitía la impresión de un hombre que no estaba acostumbrado a revelar tales detalles sobre sí mismo a otras personas. Él estaba sudando profusamente.

Estuvieron allí en el balcón hasta que llegó el anochecer, y la ciudad debajo de ellos entró en modo nocturno. Víctor miró un cartel de Pizza Hut a una cuadra de distancia, y sintió su estómago retumbar por una pizza. Aunque no podía decirlo, Martin tenía los mismos pensamientos, y terminarían cenando con sus amigos allí esa noche.

Caduceos finalmente habló. "¿Crees que el nombre clave, 'Vara de Hermes', es más un título figurativo que una descripción real de ese Artículo?"

"Convierte las cosas que toca en lo que el titular quiere que sea. En cierto sentido, les ofrece los deseos del sujeto en un abrir y cerrar de ojos. Supongo que el dios de los mensajeros y el viaje rápido fueron un tema apropiado para ello".

Martin no pudo evitar asentir. "Huh. Sí, esa es una buena observación. Bastante genial, poéticamente hablando".

Estaba claro que cualquier revelación que Martin había estado haciendo antes fue descartada. En este momento, el doctor parecía estar cansado de responder las preguntas de Victor. Eso era comprensible, ya que los había estado preguntando todo el día. Strate se golpeó internamente por su intrusión, respiró hondo y miró el horizonte. La última vez que vieron la puesta de sol fue el día anterior, cuando estaban arrancando espinas de sus ropas.

El largo cuerpo de una serpiente se deslizó junto a la mano derecha de Victor. Víctor miró lo que sostenía en su lengua extendida, luego intercambió una mirada con Cad, quien simplemente le indicó que tomara el objeto de la serpiente.

Victor tomó la menta de baya de la serpiente. Se retiró al interior del abrigo de Caduceos. Después de un minuto inicial de decisión aterrada, Víctor tosió una vez, para llamar la atención de Martin, poner la menta de bayas en su boca, y comenzó a masticar los caramelos pegajosos lentamente.

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